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Handcycling | Consejos de ciclismo manual para principiantes

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Una inminente tormenta al final de la tarde se cernió sobre San Diego cuando el atleta profesional Jeremy McGhee subió en bicicleta por un singletrack delimitado por un cañón y se metió en el lecho de un arroyo. Cambió de marcha y la cadena se partió, inmovilizando su bicicleta. Limitado en las extremidades inferiores por la paraplejía, utilizó los brazos para descender al suelo y al nivel de los ojos con los eslabones metálicos. Lo retocó, pero en cuestión de minutos, la llovizna se convirtió en aguacero. Los ojos de McGhee se dispararon río arriba: una pared ensordecedora se precipitó hacia abajo, sumergiéndolo en agua hasta el cuello.

“Quedar atrapado en una inundación repentina fue complicado. Imagínese ser un parapléjico sentado y levantando una bicicleta pesada a un metro de la orilla y luego levantándose usted mismo. Cuando finalmente salí y arreglé mi cadena, tuve que detenerme cada 10 minutos para limpiar el tren motriz de barro de arcilla ”, dice McGhee, de 44 años, que ahora vive en Bentonville, Arkansas.

Esa llamada cercana fue hace 15 años, y el ciclista de montaña está más experimentado ahora. «No sabía cómo cambiar correctamente, verificar el clima, hacer el mantenimiento del equipo, practicar la preparación para emergencias o qué herramientas llevar», explica McGhee, un consultor de senderos adaptativos y fundador de The Unpavement, una organización que califica los senderos como adaptativos. jinetes y rutas de documentos a través de videos sin cortes y resúmenes detallados.

Después de un accidente de motocicleta a los 25 años, McGhee se convirtió en un pionero del acceso al aire libre para motociclistas discapacitados. Aquí, él (y sus compañeros) comparten consejos sobre cómo empezar a montar en bicicleta a mano, tanto fuera de la carretera como en el pavimento, además de cómo encontrar una bicicleta que funcione para ti y tus paseos.

5 consejos para planificar viajes todoterreno como ciclista manual

consejos para el ciclismo de manos

Jeff Fox / Jeremy McGhee

1. Ve con un amigo

La regla principal: como nuevo ciclista de mano, o si está explorando un singletrack nunca antes visto, viaje con un compañero capacitado, dice McGhee. No vayas solo. Ciclistas de mano experimentados como McGhee o Kirk Williams, que se aventuran con cuadriplejía, con frecuencia viajan de forma independiente en senderos familiares o caminos de tierra de doble ancho. Pero incluso con habilidades avanzadas, es posible meterse en problemas. Los obstáculos, como los árboles colapsados, pueden obstruir el camino, lo cual es particularmente un problema si el camino está encerrado por un bosque o expuesto y es demasiado estrecho para girar la bicicleta de mano 180 grados.

“Si no puedo girar la bicicleta, como si hay un palo en el camino, se pincha una llanta o la bicicleta se voltea, necesito sentarme allí hasta que alguien venga a recogerme o la parte trasera de mi bicicleta y dame la vuelta ”, explica Williams, un fotógrafo profesional de 34 años que vive en Durango, Colorado. Agrega: “Cuando estés aprendiendo, haz que alguien te vea en los obstáculos o fuera del terreno de comba. El vuelco puede suceder fácilmente si no comprende la geometría de una máquina de tres ruedas «.

Si no tiene a nadie con usted, «tenga un plan de respaldo y un dispositivo de comunicación satelital accesible, para que pueda enviar mensajes a la gente si está en problemas», dice Williams. «Si tienes señal, toma tu teléfono celular».

Para encontrar compañeros de viaje, McGhee se pone en contacto con las asociaciones de senderos locales, utiliza las redes sociales o pregunta a sus amigos. Para misiones desafiantes, su piloto de apoyo ideal es «súper atlético, entrenado para emergencias, puede evaluar situaciones y hacer reconocimientos en la ruta, y entiende quién soy, lo que requiere tiempo y experiencia», dice McGhee.

Para recorrer senderos técnicos más allá de su zona de confort, Williams se une a los viajes organizados con el Programa de Deportes Adaptativos de Telluride.

2. Encuentra senderos adaptables

Una herramienta para investigar senderos adaptativos es la aplicación y el sitio web Trailforks, que reúne las rutas calificadas por The Unpavement. El sistema de McGhee clasifica los senderos según la existencia y dificultad de los obstáculos, el ancho de la pista y si se necesita un ciclista de apoyo.

Tenga en cuenta que “las puertas, los espacios entre árboles y los puentes deben tener al menos 36 pulgadas de ancho para que pueda pasar sobre ellos. Su cazatalentos debe comprender esa amplitud ”, dice Williams.

3. Siga la etiqueta

Normalmente, el tráfico cuesta arriba tiene prioridad. Sin embargo, “por defecto se hace a un lado para los motociclistas adaptables. Probablemente les resulte más difícil salirse del camino ”, dice McGhee. También advierte que los ciclistas adaptables deben usar la asistencia eléctrica para mantener el mismo ritmo que los ciclistas analógicos en los senderos, en lugar de acelerar.

4. Traiga algo de respaldo

Si monta una bicicleta de mano con asistencia electrónica, considere llevar una batería de repuesto y comprenda el rango de la batería, que varía según el terreno. Una batería que recorre 26 millas en carreteras planas podría durar solo 6 millas subiendo un singletrack empinado y suelto con 4,000 pies de ganancia. McGhee explica: “El nivel de discapacidad también es parte de esa ecuación. Alguien con cuadriplejía que usa una palanca de cambios de codo puede cambiar menos y usar el motor para arrancar desde la parada, lo que exige más la batería «.

Otros elementos imprescindibles para McGhee: un arnés y una correa para que su compañero lo ayude a subirlo a la bicicleta si choca en una pendiente escarpada o resbaladiza.

5. Elija el equipo adecuado

Después de que el constructor de bicicletas Jake O’Connor sufriera un accidente de construcción que resultó en una lesión de la médula espinal en 2001, se propuso fabricar una robusta bicicleta de mano todoterreno con excelente suspensión, ruedas más grandes y un sistema de dirección afinado. Después de todo, vive en el lugar de nacimiento del ciclismo de montaña, Crested Butte, Colorado, por lo que necesitaba salir.

O’Connor construyó su propia bicicleta de mano y luego fundó ReActive Adaptations para diseñar bicicletas de mano a tiempo completo.

Una de sus primeras versiones de bicicleta fue la Bomber RS ​​con ruedas de 24 pulgadas, suspensión trasera y una posición prona agresiva para la visibilidad del sendero. La configuración de las ruedas es de renacuajo, lo que significa que hay dos ruedas delante y una detrás. También conocida como tracción trasera, esta configuración permite un radio de giro brusco y coloca el peso del cuerpo por encima de las ruedas para brindar tracción en subidas empinadas de tierra.

“Para los ciclistas en senderos ferroviarios y no en senderos complicados, la tracción delantera hace el trabajo. No necesitan una bicicleta tan avanzada y capaz como la mía. Mi tren motriz es más complicado, pesado y arrastrado ”, señala.

Después de lanzar ReActive Adaptations, O’Conner conoció a Williams y se dio cuenta de que el volante de pecho de Bomber, que requiere músculos centrales, no soporta a los ciclistas tetrapléjicos, por lo que desarrolló el Nuke con una posición sentada reclinada que algunas mujeres también prefieren para aliviar la presión del pecho. Luego agregó versiones de suspensión total de esas bicicletas: Hammerhead y Mako. El Nuke y el Mako cuentan con puños y frenos QuadGrips, lo que permite a los ciclistas con cuadriplejía pedalear y detener la bicicleta de mano con las muñecas.

Más recientemente, debutó con la Stinger, “una bicicleta reclinada con pedales para personas con problemas de equilibrio o parapléjicos extremadamente bajos o incompletos”, explica O’Conner.

Casi todos los clientes de O’Conner agregan la actualización de asistencia electrónica. “Me gustan las bicicletas manuales, porque son simples y livianas, pero el motor nos ayuda a ir tan rápido como una persona sin discapacidad en calles y senderos 4×4. Nunca nos mantendremos al día en las pistas sencillas, especialmente en las bajadas, pero podemos ir más rápido y hacer millas más largas. Antes, los paseos de 10 a 15 millas me afectaban el cuello, los hombros y las manos. Ahora, hay menos impacto en mi cuerpo y me siento genial. La asistencia electrónica es especialmente importante para los ciclistas tetrapléjicos que tienen una fuerza de brazo limitada ”, dice O’Conner.

Si la lista de espera de O’Conner es una indicación, la demanda de motocicletas todo terreno es alta. Williams dice: “Una bicicleta de mano todoterreno es realmente una herramienta que cambia la vida. No hay forma de llegar a los lugares a los que estos pueden llevarlo de otra manera «.

Antes de realizar la compra de su propia bicicleta de mano, considere lo que quiere en la máquina, luego sepa que siempre puede recurrir a las adaptaciones reactivas para encontrar una que se adapte a sus necesidades, o consulte las bicicletas adaptables todoterreno fabricadas por Sport-ON.

5 consejos para planificar viajes en carretera como ciclista manual

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Alicia Dana

1. Encuentra la ruta correcta

Con base en Putney, Vermont, ciclista de mano, atleta paralímpica y ganadora de la medalla de bronce en los Juegos Paralímpicos de Tokio, Alicia Dana, de 54 años, se especializa en recorridos rápidos en carreteras y dice que los carriles para bicicletas, los senderos recreativos pavimentados o las carreteras con arcenes anchos son óptimos para handcycling, así como en zonas con poco tráfico de vehículos.

“Para comenzar, busque una ruta que no sea demasiado desafiante en términos de colinas y que tenga giros decentes, que no sean demasiado frecuentes o bruscos, para practicar. Estas bicicletas aceleran en los descensos y pueden volcar si no estás acostumbrado. Conduce dentro de tu nivel de habilidad ”, explica. Evite las rotondas también. Cuando quiera progresar, elija pendientes más pronunciadas para descensos más rápidos.

Para descubrir rutas, conduzca para explorar, hable con tiendas de bicicletas locales y use varias aplicaciones como Strava o Ride with GPS para obtener información sobre lo que está pavimentado (en lugar de grava), la distancia y la ganancia de elevación.

2. Tome precauciones de seguridad

Use una bandera naranja alta para bicicletas, luces brillantes (también durante el día) y ropa de alta visibilidad. “Sea proactivo y esté atento a su entorno. Somos más bajos que los ciclistas sanos y más difíciles de ver para los autos. Además, nuestras bicicletas tienen un espejo retrovisor adjunto al guardamanos, porque no podemos mirar por encima del hombro como lo hacen los ciclistas sin discapacidad ”, dice Dana.

3. Solicite asistencia

A diferencia del ciclismo manual todoterreno, “Generalmente viajamos solos. Conducir con personas sanas tiene un efecto de péndulo: somos más rápidos en los descensos y podemos eliminarlos, pero no funciona al revés ”, dice. Dicho esto, «tener a un amigo o familiar que conduzca contigo como un vagón hundido (un vehículo de apoyo) con agua y bocadillos es una buena opción».

También es posible que necesite ayuda para asegurar sus pies en su bicicleta de mano, agrega: “Una vez que está acostado, no puede alcanzar las correas de los pies. Tengo un sistema con un bastón de esquí con un gancho en el extremo «.

4. Averiguar el transporte

Los ciclistas necesitan desarrollar un sistema personal para su silla de ruedas si conducen hasta el punto de partida y no tienen un elevador electrónico para sillas de ruedas. “Después de descargar y transferir a mi bicicleta de mano, dejo mi silla de ruedas fuera del vehículo con las cerraduras de freno puestas. Otros lo suben a su vehículo y usan un control remoto para cerrar la parte trasera. También puede pedirle a otra persona que lo cargue por usted ”, dice Dana.

5. Compre la bicicleta adecuada

La primera pregunta es: “¿Quieres correr o hacer ejercicio básico? Averigua cuál es tu propósito y tus metas ”, dice Dana. Los principales fabricantes de bicicletas de mano incluyen Carbonbike-USA, que se especializa en bicicletas de mano de fibra de carbono livianas para carreras de velocidad y carreras, y Top End, que se enfoca en cuadros de aluminio.

Las bicicletas de mano recreativas o de crucero suelen ofrecer una posición sentada erguida y cuestan menos. Los diseños de carrera son más livianos, aerodinámicos (el ciclista se acuesta bastante plano) y cuentan con componentes de alta gama. Las configuraciones de las ruedas son bastante universales con una rueda delantera 650C que acelera bien y dos ruedas traseras más grandes de 20 pulgadas que absorben los golpes, explica Dana.

Las personas con doble amputación y las lesiones muy bajas de la médula espinal, es decir, el ciclista tiene un uso completo de su núcleo y torso, pueden montar en una bicicleta de mano para arrodillarse para utilizar la parte superior del cuerpo para pedalear.

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